城市热岛效应日益加剧 蜗牛都被“热”黄了?

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2018-10-28

核心提示:漫步在欧洲沿海的沙丘、林地或城市,很容易就能发现蜗牛的踪影。 它们有各种各样的颜色,珊瑚粉、柠檬黄以及桃花心木等颜色。

有时,它们的外壳会有多达5条黑带缠绕。

漫步在欧洲沿海的沙丘、林地或城市,很容易就能发现蜗牛的踪影。

它们有各种各样的颜色,珊瑚粉、柠檬黄以及桃花心木等颜色。

有时,它们的外壳会有多达5条黑带缠绕。

在20世纪早期和中期,男生们收集蜗牛壳的方式与采集鸟蛋、蝴蝶和集邮一样平常。

在此期间,欧洲城市涌现出了高楼、混凝土和沥青。 尽管蜗牛仍然无处不在,但也发生了改变。 在荷兰,一个公民科学项目的结果表明,浅色蜗牛在城市里越来越常见,研究人员将其归咎于城市热岛效应。

他们认为,黄色的外壳能够反射更多的阳光,让蜗牛在高温下保持凉爽。

寻找蜗牛的人不再仅仅是学生,而是安装了名为SnailSnap安卓应用程序的人。 荷兰自然历史博物馆自然生物多样性中心的尼尔斯·克斯特斯(NielsKerstes)与他的合作伙伴在2017年开发了这款应用。

那年春天,他们在博物馆和Facebook上的软体动物爱好者群里打广告,SnailSnap下载次数达到1180次,人们通过该软件发送了7868张不同蜗牛的照片。 克斯特斯表示,蜗牛是施行公民科学项目的完美有机体:它们数量丰富、容易找到;它们的颜色和条纹相当独特,而且都是由基因决定的;它们在拍照的时候不会逃跑……SnailSnap的前身是名为EvolutionMegaLab的公民科学项目,与查尔斯·达尔文(CharlesDarwin)2009年的200岁生日有关。 EvolutionMegaLab网站还要求人们记录蜗牛壳的颜色,但十年前这样做很不容易。

EvolutionMegaLab项目领导者、爱丁堡大学生态学家乔纳森·西尔弗敦(JonathanSilvertown)说:那是智能手机的黑暗时代。

这个项目必须依靠人们自己记录和上传蜗牛的颜色与位置。

克斯特斯说:公民科学项目的问题在于,很难确定这些数据的可靠性。 现在,几乎每个人的口袋里都有摄像头和GPS系统。

当公民科学家用SnailSnap给一只蜗牛拍照时,该应用也会记录它的位置。 然后,照片会被送到更加专业的验证人员那里,这些人会根据蜗牛的颜色或条纹模式对它们进行分类。

但这仍然不是个完美的数据集,毕竟有时GPS可能无法工作或者人们会在颜色上产生分歧,但它让克斯特斯对这些数据有了更多信心。

研究小组最终比较了四种栖息地的蜗牛,它们分别来自农田、森林等自然栖息地、公园等城市绿色区域以及主要充当住宅、商业或工业用途的城市灰色区域。 在两种类型的城市环境中,他们发现了更多的黄色蜗牛。 克斯特斯和他的合作者认为,这是因为温度的不同所致。

城市通常比周边地区更热,因为城市到处都是沥青材料,它们能吸收更多的辐射,而且城市树木相对稀少。

深色蜗牛也比黄色蜗牛吸收更多的辐射,它们的身体可能因此会变得太热,或者不得不花更多的时间试图逃离太阳,这使它们不太适合生存在城市中。

蜗牛壳上的条纹图案也出现了变化。

城市蜗牛外壳下侧更有可能出现暗带,但在外壳顶部则没有。 研究另一种蜗牛的科学家发现,外壳底部有暗带的蜗牛比其他同类冷却速度得快。 SnailSnap团队认为,这或许是因为城市蜗牛已经找到了最佳应对方案:蜗牛壳顶部没有深色条纹,这可以避免吸收更多热量,外壳底部的条纹则能帮助降温。 诺丁汉大学进化遗传学家安格斯·戴维森(AngusDavison)警告说,不要把城市中出现的大量黄色蜗牛完全归咎于温度上升。

他说:归根结底,这只是一种相关性。 城市和非城市地区之间可能存在其他差异,这可能是造成这种区别的原因。 SnailSnap仍在接受提交的照片,研究小组对荷兰随着气候变化而变暖的长期趋势很感兴趣。

克斯特斯还致力于其他公民科学项目,以研究其他生物如何适应城市环境,比如黑鹂的鸣唱以及蒲公英散播种子有何变化等。

西尔弗敦说:生物体的进化从未停止过,只是人们不会带着这种意识四处走动。

不过如果你停下来注意观察蜗牛,你可能会更关注人行道、小巷和周围发生的各类进化。